《晏子春秋•雜下之十》記載"橘生淮南則為橘,生於淮北則為枳",說明我們的祖先早在春秋戰國時期就已經開始栽培橘樹。另有文獻記載,柑橘屬起源中心在中國、印度、東南亞一帶。柑橘不是某一種水果,而是一類水果的總稱,包括橘、柚、柑、橙、檸檬等,顏色由黃色到橙色到橙紅色不等。
營養價值
柑橘類水果的營養成分及含量大體上差不多,是含維生素C和胡蘿蔔素豐富的代表性食物,平均每100克柑橘中含有胡蘿蔔素890微克,維生素C 28毫克。


胡蘿蔔素能夠保護視力、保護皮膚組織的完整性、提高機體免疫力;維生素C具有抗氧化、提高機體免疫力、解毒的作用,而且對於出血如牙齦出血、皮下點片狀出血、牙齦炎和骨質疏鬆具有預防作用,尤其預防壞血病作用顯著。
每100克柑橘類水果中含鉀154毫克,鈉1.4毫克,是水腫型腎病和高血壓患者適宜食用的水果,而且對於緩解便秘有一定的作用。
柑橘類水果中脂肪和蛋白質的含量比較低,碳水化合物的含量相對較高,每100克含有蛋白質0.7克、脂肪0.2克、碳水化合物11.9克,而且以可溶性糖為主,主要包括蔗糖、果糖和葡萄糖,所以成熟的柑橘類特別甜。
柑橘類水果中含有多種膳食纖維,果膠是其主要存在形式,這也是多吃水果能夠預防緩解便秘的原因,柑橘類還含有B族維生素以及鈣、磷、鎂、鐵、鋅、硒等人體所需的微量元素。
含有豐富的植物化合物
柑橘類水果中富含葉黃素、玉米黃素和β-隱黃質3種類胡蘿蔔素。研究表明,類胡蘿蔔素能夠阻止超氧自由基產生,提高機體免疫力,防止癌細胞生長,預防心血管疾病。
黃酮類化合物是柑橘類水果中的又一種生物活性物質,具有抗腫瘤、抗病菌、抗炎、降低毛細血管脆性、抗過敏、抑制血小板凝集等作用。
柑橘類水果所含的一類苦味物質是檸檬苦素類化合物,這也解釋了柚子和檸檬帶有一點兒苦味的原因。這類化合物能夠抑制肝癌、小腸癌、口腔癌和皮膚癌,還具有鎮痛、抗炎、抗焦慮和鎮靜等作用。
柑橘一身都是寶,成熟的橘子剝下來的皮經過炮製後成一味中藥——陳皮,可以理氣健脾,燥濕化痰。
民間有橘子吃多容易"上火"的說法,現代醫學實驗發現,導致"上火"的物質是一種促炎蛋白,能夠使機體出現"紅、腫、熱、痛"的表現。但是並非所有的柑橘吃多了都容易上火,因品種而異,橙和柚甚至有"降火"的功能。
柑橘類可食部水分占86.9%,故可以榨汁,如橘子汁、檸檬汁、橙汁,除了檸檬以外,儘量吃完整的果肉,因為在榨汁過程中膳食纖維基本上被去除,不能達到預防便秘的效果,而且還容易攝入過量的糖分。